明明就開始暑假第一波,結果該寫的筆記、該看的戲、該訂的機票都連個影子也沒有。太久沒寫中文的結果,好像腦子整個堵塞了,無法作用,抱著翹鬍子脆片和辣米果過養豬生活。。。。

在這樣混日子下去也是不行的,勉為其難地打開 PAGES,來寫一下最近看的電視節目好啦 !


美國肯薩斯州住著號稱全美最顧人怨的家庭 Phelps。他們家的豐功偉業,包括大嗆「同性戀者下地獄 !」「歐巴馬反基督 ! 惡魔的使者」 還有在伊拉克陣亡士兵的喪禮上,宣傳他們的教義。這些新聞讓他們臭名遠播,遭人唾棄,名聲還遠播到大西洋這一端,BBC 的 Louis Theroux 在 2007 年實地採訪,試圖瞭解他們的邏輯思維。去年 (2010), Louis Theroux 回到舊地,紀錄下這四年間的變化。

Phelps 家族是當地 Westboro Baptist Church 的領導者,主要佈道者是今年已八十二歲高齡的 Fred Phelps,不過教會運作是由他女兒 Shirley Phelps-Roper 主導,大約有數十位死忠信徒。簡單來說,他們心中的神和貼在電線桿上寫著「神愛世人」的神大相逕庭。這位神充滿恨意,不斷對世人施以各種懲罰,從自然災害到大小意外,都是神憤怒的顯現。也因此,不管在哪種天災人禍前,我們都要高聲歡呼,因為那是神的旨意 !

這是不是很似是而非的道理呢 ? 就某個角度來想,我們也常稱災難為「大自然的反撲」或「怒吼」; 當遭逢不幸時,我們也會禁不住反省自己過往是否有所疏失錯誤等等,這種因果關係的認知,似乎異中有同。然而,失之毫釐謬以千里正是如此。他們在戰亡士兵的喪禮上進行 Picket,拿著告示牌,宣揚「死得好 ! 死得妙 ! 這就是上帝的旨意 ! 太棒啦 ! 」被問到海嘯地震火山等災害時,他們也都口徑一致的說,是啊我們應該歡欣鼓舞 ! 高聲慶賀 ! 反同性戀也就算了,就連不到十歲的小孩,也在他們的教導下,大聲說 Fag 都應該去死。美國政府對同性戀的開放,更是十惡不赦。這些偏激而泯滅人性的行為,是他們最顧人怨的原因。

總之,他們不斷地強調一般世人的行為都是錯誤的,在 Judgement day 來臨的那一天所有人都會被送下地獄受到火烤之類的酷刑,只有他們教會的人,能夠坐在主的寶座旁。

兩部紀錄片相隔四年,其中也經過不少變故,最明顯的便是有不少人離開教會。(還是有人是清醒的!! ) 不過,執著於 Cult 的人仍然執迷不悟,就像 Shirley 說的,那些人離開是好事,因為他們帶走了負累。這應該是指「心不誠不信」的負累吧。



最讓我印象深刻的,是面對女兒決定離開教會、離開家庭,然而她的父母和家人在教條的限制下,不斷地不表同情、不露感傷,克制自己為人父母的親情羈絆,只以一個「叛教者」的態度面對她的離開。而從小不斷被灌輸地獄與各種死後刑罰的女孩,至今仍然害怕有天會下地獄。

小時候我看過一本佛教漫畫,其中詳細地列出各種罪狀,包括吃肉的人就會面臨成為被屠宰的命運、說謊的人會被切舌、小偷會被剁手等等,當時我也是嚇得半死做了好久的惡夢。這讓我不斷地想著宗教存在的意義。宗教有心靈的撫慰作用,也有道德匡正的功效。然而,當宗教走向極端,就成了囚禁人心的牢籠,散佈的不是愛與包容,而是恨與刑求。就像離開教會的女孩們,是否她們的父母親,並不是心悅誠服的歸從從 Westboro Baptist Church 的教義之下,而只是屈從於可怕的死後刑罰下,像個怯懦的孩子不敢離開呢 ?

採訪人 Louis Theroux 也是這群教眾中的名人,對他們來說,Louis 像是巧言令色的惡魔一樣,用伶俐的口齒詰問他們,試圖引誘他們脫離正道。即使 Louis 每次訪談,都很大方地先聲明,他完全反對他們的信仰,直接地說 ‘I don’t believe in God.’ 他來此採訪,就是想試圖瞭解他們的信仰核心和思考邏輯。但對教眾來說,他就是想偷走羊群的邪魔。而另一方面,他們又很歡迎 Louis 的來到,甚至大聲說感謝 BBC,因為這個紀錄片將他們的教義宣揚到世界。雖然核心人物如 Shirley,對 Louis 的質疑不為所動,但有些人很顯然在一來一往之間,也察覺事有蹊蹺,他們念茲在茲的信仰真的是那麼牢不可破嗎 ? 當然,他們的理智仍然自以為在「擇善固執」,但也許這些能在他們心中留下線索,在未來成為他們「叛離」的動力吧 ?!

其實,他們認為神是憎惡世人的罪惡,不斷地天災人禍都是人類觸怒神的結果,這樣的邏輯不難理解。但他們實踐教義的方式,居然是一天到晚去別人家的喪禮上示威 Picket ,在家屬的面前疾呼死得好呀,這樣泯滅人性的行為,才是最讓人心寒的。




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